The Harriet Tubman Institute for Research on Africa and its Diaspor

The Harriet Tubman Institute for Research on Africa and its Diasporas


The Harriet Tubman Institute seeks to be the preeminent, interdisciplinary centre for research, both historical and contemporary, on Africa and its global diasporas. Its mandate encompasses histories of slavery, including preservation and digitization of endangered archives; contemporary forms of exploitation/enslavement; and documentation and outreach on the experiences of Africans in the diaspora, including in Canada. The Institute offers York University and the broader community an internationally recognized hub for studies and documentation on Africa and its Diasporas.

Le Harriet Tubman Institute vise à être un centre de recherche prééminent et interdisciplinaire, autant historique que contemporain, au sujet de l’Afrique et de ses diasporas globales. Son mandat englobe les histoires de l’esclavage, incluant la préservation et la numérisation d’archives en péril, la recherche au sujet des formes contemporaines d’exploitations et d’asservissements ainsi que la documentation et la diffusion des expériences de vie des Africains dans la diaspora, notamment au Canada. L’Institut offre à l’Université York et à l’ensemble de la communauté une plaque tournante, internationalement reconnue, pour les études et la documentation au sujet de l’Afrique et ses diasporas.

Michele A. Johnson
Director of the Harriet Tubman Institute, Associate Professor, Department of History, York University
Directrice, Harriet Tubman Institute et professeure agrégée, département d’histoire, Université York

Since it was established and launched by former Governor General, Michaëlle Jean, in 2007, the dozens of international scholars and students associated with the Harriet Tubman Institute have contributed to a variety of research and archival projects, conferences, seminars and educational projects which have focused on the histories and legacies of historical and contemporary slavery as well as the socio-economic, political and cultural experiences of persons of African descent.

Depuis la création du Harriet Tubman Institute en 2007 et son lancement par l’ancienne gouverneure générale Michaëlle Jean, les nombreux chercheurs internationaux et étudiants associés à l’institut ont contribué à un large éventail de recherches et de projets archivistiques, de conférences, de séminaires et de projets éducatifs. Ces projets portent sur les histoires et les héritages de l’esclavagisme historique et contemporain, ainsi que sur les expériences socioéconomiques, politiques et culturelles des peuples de descendance africaine.


Performing Diaspora
(2009-present)

Performing Diaspora is a celebration of Africanist expressive culture at York University and in the neighboring community. In commemoration of Black History month, the workshops, presentations, artist talks, community events, concerts and performances associated with the program serve to bring the university and community together to celebrate and engage with African and African Diaspora arts and culture. 

Performing Diaspora est une célébration de la culture expressive africaniste à l’Université York et dans la collectivité locale. En commémoration du Mois de l’histoire des noirs, les ateliers, les présentations, les conférences d’artistes, les événements communautaires, les concerts et représentations associés au programme servent à rassembler l’université et la communauté dans le but de célébrer et de participer aux arts et à la culture africaine de la diaspora africaine.

Spotlighting and Promoting African Canadian Experiences (SPACE)
(2008-present)

As an umbrella for a number of research and educational programmes, SPACE focus on the historical and contemporary experiences of persons of African descent in the Canadian context. The programmes developed through SPACE include the Harriet Tubman Students Summer Programme, the Buxton Symposium and Reading Black Canada; all include a strong community component and deliver on the Tubman vision and mandate for engaged scholarship.

SPACE agit en tant qu’ombrelle pour un grand nombre de projets de recherche et de projets pédagogiques mettant l’accent sur les expériences historiques et contemporaines des peuples de descendance africaine dans le contexte canadien. Les programmes développés dans le cadre de SPACE comprennent le programme d’études d’été du Harriet Tubman, le symposium Buxton et Reading Black Canada, qui incluent tous une forte composante communautaire et diffusent la vision et le mandat d’érudition engagée du Tubman.



The Tubman Talks

These weekly scholarly presentations focus on research on Africa and its diasporas. The several Research Clusters at the Tubman Institute reflect the research interests of its members: Labour, Movement & Mobility; Expressive Culture & Belief Systems; Politics, Economic & Social Justice; Colonialisms & Postcolonialisms; Genders & Sexualities; Health & Science. The Tubman Talks are related to these Research Clusters.

Ces présentations érudites hebdomadaires portent sur la recherche au sujet de l’Afrique et ses diasporas. Les nombreuses grappes de recherche du Tubman Institute reflètent les intérêts de recherche de ses membres, soit le travail, le mouvement et la mobilité, la culture expressive et les systèmes de croyances, les politiques, l’économie et la justice sociale, le colonialisme et le post-colonialisme, le genre et les sexualités ainsi que des sciences et la santé. Les Tubman Talks sont reliés à ces grappes de recherche.